Alt trifft neu. Impressionen von der Manifesta II

Generalstabsgebäude der Eremitage

Generalstabsgebäude der Eremitage

MANIFESTA ist eine wandernde europäische Biennale zeitgenössischer Kunst.
Zwei Jubiläen gilt es in 2014 zu feiern: 20 Jahre MANIFESTA 10 und 250 Jahre Eremitage.
Schauplatz sind verschiedene Standorte der Eremitage. Alt trifft neu.

Beeindruckende Raumfluchten bietet das ehemalige sowjetische Ministeriums für äußere Angelegenheiten der Hauptausstellung:das heutige General Staff Building. MANIFESTA 10 will einen kritischen Rückblick auf die vergangenen 25 Jahre werfen aus russischer und internationaler Sicht. Kuratiert von Kasper König im Auftrag vom Generaldirektor der Eremitage, Dr. M. Piotrovski, präsentieren zeitgenössische Künstler ihre Werke als Referenzen an die Eremitage. Continue reading

Artilleriebeschuss auf der Festung

WIN_20140911_084436Das Thema der ersten Sektion war heikel und kontrovers, der Kanonenschuss um 12.00 Uhr hat die Teilnehmer trotzdem kalt erwischt. Erst die Erklärung der Kollegen, dass es sich nicht etwa um eine russische Reaktion auf die Diskussion handele, sondern um eine tägliche Tradition, konnte das Auditorium beruhigen und trug zur weiteren Entspannung angesichts vieler brisanter Themen bei.

Die Rede ist hier von der ersten von vier Sektionen der Konferenz an diesem Tag, die in leider so weit voneinander entfernten Museen stattfanden, dass es unmöglich war, zwischen den Veranstaltungen zu wechseln. Schade, denn in jeder Sektion gab es interessante Vorträge, die zu hören sich gelohnt hätte. Ich aber habe mich für „Museen und Außenpolitik“ entschieden, die im Museum für die Geschichte der Stadt St. Petersburg in der Peter und Paul-Festung stattfand. Der mit Glas überdachte Innenhof der ehemaligen Kommandantur, in dem sich heute die Dauerausstellung des Museums zur Geschichte der Stadt befindet, bot der Konferenz unter dem sonnigen Petersburger Himmel einen ebenso würdigen wie schönen Ort. Continue reading

We Share the Same Problems

P1030843_2In the sessions of the afternoon of September 10, we discovered how many issues we share transnationally;  how similar problems of our museums’ relationship to politics is both complex and important.

Hermann Schäfer of Germany began by taking on the task first of thinking about the conference title itself; saying that Germans would avoid using the word power in this context; but in Russian it has been.

He then proceeded to a fascinating explication of how the interests of museums and of politicians converge and diverge.  Museums are future oriented with our work of collection, preservation and education; while politicians are present-oriented, concerned with the next elections.

Continue reading

Die Diskussion geht weiter!

Generalstabsgebäude der Eremitage

Generalstabsgebäude der Eremitage

Auch der Vormittag des zweiten Tages der Konferenz brachte viele neue Anregungen. Vorträge waren heute von deutschen, amerikanischen und russischen Kollegen sowie, zum Auftakt, von Wim de Vos aus Belgien zu hören. Zu Beginn unterstrich Michael Henker, Präsident ICOM Deutschland, noch einmal die Bedeutung dieser Konferenz gerade hier in St. Petersburg und auch angesichts der Krise. Immer wieder, so Henker, hätten sich die drei Nationalkomitees darüber verständigt, wie mit der aktuellen Lage umzugehen sei. Man  habe sich ganz bewusst entschieden, an der Konferenz festzuhalten. Wichtig sei es, die Gesprächskanäle offen zu halten, um so die Basis für eine gemeinsame Lösung der Probleme zu festigen.

Als erster Redner sprach Wim de Vos, Vorstandsmitglied von ICOM International. Continue reading

Impressionen von der Manifesta

manifesta2Im Rahmen der Tagung hatten wir das, wie ich finde, große Glück, auch die Manifest zu besuchen, die Ausstellung internationaler zeitgenössischer Kunst in der Ermitage, zu der es im Vorfeld und auch jetzt noch immer wieder so heftige Diskussionen gegeben hat. Während die „westliche Welt“ Bedenken äußerte, eine solche Ausstellung überhaupt in Russland und dann auch noch vor dem Hintergrund der Ukraine-Krise zu zeigen, gab es auf russischer Seite viele Stimmen, die der hierzulande weiterverbreitenden Meinung Ausdruck verliehen, „solche“ Kunst und „westliche Dekadenz“ brauche man hier nicht und schon gar nicht in einem der traditionsreichsten Museen des Landes.

Einen Eindruck von diesen russischen Sorgen habe ich im Rahmen einer Führung mit einer der russischen Gruppen erfahren. Continue reading

Getting ready for the conference

P1030584On Monday, the day before the full start of the conference, the three national ICOM chairmen were joined by Hans-Martin Hinz, President of ICOM and Mikhail Piotrovski of the Hermitage for a press conference in the ornate Hermitage Theater.  They shared the start of the conference–a goal to collaborate between Russia and Germany, now three years ago, and the enthusiastic joining of the United States to become a third partner.  The country chairmen, Michael Henkel of Germany, Vladimir Tolstoy of Russia and Kathy Dwyer Southern of the United States all shared their perspective on the importance both the topic and such person to person exchanges, because, as Southern said, “we all deal in politics every day,” from the internal to the global.

Continue reading

Museums, Politics and Power live from Saint Petersburg!

MatissedanceOn September 8, the tri-national ICOM conference Museum and Politics finally starts and we are getting very excited! This social media project was created to accompany and document the conference. Since November 2013, we have shared posts from colleagues worldwide, asked questions and received thoughtful comments, gathered weekly worldwide news and created conversations on- and offline – all around the juicy topics of museums, politics and power.

In Saint Petersburg, the blog team will be complete and meet for the very first time in person (only Katrin has had the pleasure of knowing everyone in person). We will also give our best to share the events in both St. Petersburg and Ekaterinburg with you: through posts on this very blog and updates on our Facebook page. If you are a Tweep, you can get in touch with us using the hashtag #museumspolitics and following Linda (@lindabnorris) or Katrin (@Museumthings) on Twitter. Linda’s also on Instagram as @lindabnorris. We will also try to update our Storify page while we are in Russia. Continue reading

The Visa Process

passport_stamps

Over the last year, I’ve visited 14 countries and I’ve learned that every country has its own distinctive process for entry–and Russia is no exception.  I’ve just made my way through the Russian process here in the United States and Katrin has done the same in Germany.  We thought it might be helpful if we shared what we learned along the way.  In either country, if you’re reading it now, get going!  The best thing you can do is submit it in a timely fashion, saving that panicky feeling as your trip approaches. Continue reading

Coming to St. Petersburg?

Makhayev,_Kachalov_-_View_of_Neva_Downstream_between_Winter_Palace_and_Academy_of_Sciences_1753_(right)If you’re coming to St. Petersburg for the first time (like me), it’s great to get an introduction to some of the basics.  Amy Ballard, Senior Historic Preservation Specialist at the Smithsonian Institution in Washington, DC shares her longtime passion for the city in today’s blog post.  We hope it inspires you as plan for the trip. LN.

I’ve been traveling to Russia since 1973 and there’s one place I keep returning to and that’s St. Petersburg. Every time I go I discover something new and I hope you will love it as much as I do. Here are just a few tips that may help!

About money: you can’t get rubles before arriving in Russia, but ATMs are prevalent and easy to use with instructions in English. Visa, MasterCard and American Express are accepted most places. If you plan to bring US$, make sure the bills are new.

Although we have a full schedule, one needs to eat! And St. Petersburg is full of wonderful coffee shops (yes, there’s even a Starbucks), restaurants featuring every type of cuisine (with Russian and English menus), and fast food from McDonalds to Carl Jrs to name a few).  If you’re in the mood for Russian food, look no further than Russian Vodka Museum. Actually it’s a restaurant with a museum dedicated to the history of vodka. It’s next door to the Stroganoff Steak House, and a long-time St. Petersburg resident owns them both. They’re a short walk from the Hermitage, and St. Isaacs Square.

Any restaurant with the name “Ginza Group” is a sure bet for good food. The Ginza Group owns the “Mari Vanna” chain of Russian restaurants that are in London, New York, Washington, D.C. and Los Angeles. There’s one in St. Petersburg too.

Speaking of fast food, there’s the delicious Russian chain Teremok, where you can have a tasty meal of borscht  (beet and beef soup) and blini (Russian pancake with filling). Teremok features every kind of blini and is a good place for vegetarians. Another chain in town is Stolle. The decor is reminiscent of an early 20th century café with historic photos of the city on the wall. Stolle features pies of all kinds: cabbage, meat, fish, vegetables, and delicious berry pies for dessert.  There’s one close to the Hermitage on Nevsky Prospect (the 5th Avenue of Petersburg).

Continue reading

Follow

Get every new post on this blog delivered to your Inbox.

Join other followers: