What we have learned – Reflecting on ‘Museums, Politics and Power’

DSC01078With the big Museum & Politics conference a few weeks behind us already, we, the project team, now took some time to look back. As we think all participants of the conference do, we are still in the midst of processing the many impressions, the great (and not so great) presentations, the conversations we had and the ones we should have had, all that in front of the impressive background of St. Petersburg and Yekaterinburg. And, last but not least, being in Russia in these difficult times, gaining some first hand perspectives – and personal input – on the political situation.

And we also looked back at our social media adventure, which we started back in November 2013. Continue reading

“Wir, die Museen, stehen nicht außerhalb der Politik, aber darüber”

Foto: http://topdialog.ru/2013/12/05/yuliya-kantor-za-god-kultury-k-etoj-sfere-budet-privlecheno-bolshe-vnimaniya/

Foto: http://topdialog.ru/2013/12/05/yuliya-kantor-za-god-kultury-k-etoj-sfere-budet-privlecheno-bolshe-vnimaniya/

Prof. Dr. Julja Kantor, Historikerin, Journalistin und Beraterin von Michail Piotroskij, Direktor der Staatlichen Ermitage in St. Petersburg, hielt auf der Konferenz in der Sektion 3 „Museums and ‚Hard History‘“ einen Vortrag zum Thema “The paradigm  ‚The historical truth – historical memory – historical policy‘ in Russia. Museum aspect“. Zwei Tage nach der Konferenz habe ich mit ihr über die gesamte Konferenz gesprochen.

Welches waren Ihre stärksten Eindrücke?

Als stärkster Eindruck bleibt zunächst mal die Tatsache, dass die Konferenz überhaupt stattgefunden hat und dass die Vertreter der drei ICOM-Komitees zusammen gekommen sind. Weiterhin hat mich die professionelle und konstruktive Atmosphäre beeindruckt, was ja vor dem Hintergrund der aktuell schwierigen internationalen Situation nicht selbstverständlich ist. Dabei gab es weder das Bestreben,  die schwierigen Themen  unter den Teppich zu kehren, noch bewusste Provokationen oder auch übertriebene politische Korrektheit. Das freut mich sowohl als Historikerin als auch als Museumsmitarbeiterin. Die  ICOM-Vertreter und Mitglieder haben eine gemeinsame Sprache gefunden. Continue reading

Tsarskoye Selo

P1030902The last day of the conference in Saint Petersburg took us to the Tsarskoye Selo State Museum for both tours and the roundup of the conference (see the Reflections post).  Such a magnificent place–what problems could they possibly have?  Amidst all this glamour, its director, Olga Taratynova, openly talked to us about the struggles to manage the site:  managing finances and coping with development pressures around this historic site; the same issues faced in many other countries and locations. Continue reading

Politics, Power, and the Public

Conference Section 4 on Thursday was officially running under the topic of ‘Museums and Internal Politics’ and took place at the A.S. Popov Central Museum of Communication. Founded as the museum of telegraphy, sitting just opposite the huge main post office building in Saint Petersburg, it was reopened in 2003. The new name reflects the many new topics that were then integrated and followed up through time– from horseback riding messengers until modern telecommunications. You can tell that major efforts have been made to include new ways of display and apply highly modern media to attract a wide range of audiences. The museum, run by 63 members of staff, welcomes 90,000 visitors per year, many of whom attend special events. Continue reading

Stoff zum Träumen: Das neue Depot der Eremitage

Zur Eröffnung des zweiten Depotbaus der Eremitage, “Staraya Derevnya”, wurde geladen. Lage: bedingt durch die rushour eine Stunde Busfahrt. Größe: viele Etagen, endlose Quadratmeter. Ausstattung: Depots begehbar oder mit Schränken (überwiegend noch leer), Restaurierungswerkstätten von Antiken über Mumien bis Photographie. Aufzug: bis 10.000 Kg Traglast. Material der Ausstattung: i.d.R. Stahl vom Geländer bis zum Schrank. Continue reading

Museums and “Hard History”

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What’s “hard history?”  It’s not difficult to find hard to talk about subjects in any of the three countries who sponsored the conference and this session on Thursday, September 11 included talks from three nations, plus more, in a session at the Museum of Religion.  But the three primary foci were on the legacies of World War II; of the Soviet times; and of colonialism.

A post about all the speakers in detail would be far too long, so I’ll attempt to explore just a few points that interested and intrigued me within these themes.  Dr. Franziske Nentwig of the Berlin City Museum talked about the relationships of the post-war museums in that city.  The German-Russian Museum in Berlin was initially founded as a museum of German-Russian relations solely for the Russian military–originally local people did not have any access so now the challenge is to make it appealing for both locals and visitors.   Its founding principles still mean that the war is presented from a Soviet military perspective, making it in the only place in history to have a Russian history of that war; while the Allierton Museum, the Allied Museum) tells the story of post-war Berlin from the perspective of the three Western allies.  Having such a richness of museums means that the Berlin City Museum can be, as Neuwig said, “a key to the door of the city history.”

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Музеи и развитие общества

unnamed-1Irina Chuvilova submitted this report on Section 2 of the very full day of September 11, on Museums and the development of society.

Работа началась с осмотра экспозиций Государственого музея политической истории России, что явилось хорошим импульсом для начала дискуссии.Часть экспозиций обновлена и производит достойное впечатление и концептуальным подходом, и дизайном. Конечно, архитектурные и функциональные особенности зданий музея создают особые трудностидля размещения музейных памятников такой тематики в специфических пространствах дворцового характера. Тем более значимым представляется то, что удалось сделать на сегодняшний день нашим коллегам.

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Alt trifft neu. Impressionen von der Manifesta II

Generalstabsgebäude der Eremitage

Generalstabsgebäude der Eremitage

MANIFESTA ist eine wandernde europäische Biennale zeitgenössischer Kunst.
Zwei Jubiläen gilt es in 2014 zu feiern: 20 Jahre MANIFESTA 10 und 250 Jahre Eremitage.
Schauplatz sind verschiedene Standorte der Eremitage. Alt trifft neu.

Beeindruckende Raumfluchten bietet das ehemalige sowjetische Ministeriums für äußere Angelegenheiten der Hauptausstellung:das heutige General Staff Building. MANIFESTA 10 will einen kritischen Rückblick auf die vergangenen 25 Jahre werfen aus russischer und internationaler Sicht. Kuratiert von Kasper König im Auftrag vom Generaldirektor der Eremitage, Dr. M. Piotrovski, präsentieren zeitgenössische Künstler ihre Werke als Referenzen an die Eremitage. Continue reading

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